How to make your baby sleep longer at night

How to make your baby sleep longer at night [This post is focused on feeding and night routines] [Post em português abaixo]

Yes, moms! This was the most asked question by me to google, many months ago. Sleep deprivation is no fun when you have a little one, or two or three.

I heard about this book from my mom’s group and pondered about giving it a try but just like any other self-help book I was bit a skeptic. I thought “you know what, he will sleep when he wants to.” Rookie mistake.

So, I learned the hard way. My way of course, but along the way I had some ah-ah some moments and I would like to share them with you.

There are some things that actually helps your little one to sleep better through the night and there are some questions we need to ask ourselves first before we can make that happen.

A very important question:

Is baby hungry?

There are only a few reasons why your baby wakes up. One, she is hungry, the other one is that she might have a stomach ache and you need to help her ease it up.

If she is waking up every hour (talking about a newborn to 3 months baby here) means that she is hungry. So, solution is, feed her. I know, it’s super simple to say that when after 15 minutes breastfeeding/bottle feeding she just goes back to sleep. Well keep her awake. It’s only the good ol’ effect of the milk relaxing her. Try to get her to burp so she stays awake and offer another nibble of the breast or the bottle.

I have a friend that made an evening routine of focusing on feeding her baby so that she could sleep through the night. When she told me that her only weeks old baby was sleeping through, I was like super envious and like “what?!”. How was that possible? Mine is waking up every hour and a half? I can’t get a shut eye!”.

Besides feeding your baby properly and enough, you must establish a strict routine. Make the days fun and busy and the evenings calm and boring. After a certain time, from 5 to 6 o’clock the day should become evening. Even if it’s broad daylight outside. Get some thick curtains and close them. The light inside your bedroom or her nursery should be dimmed and relaxing. Turn off any tv’s or computers and haha leave your mobile outside.

Make bath time a sacred moment. Leave any pets or your children out of the room. Yes, daddies or others siblings make up a big part in helping you getting your little one to sleep better. They can of course participate in that wonderful time but they should be quiet and they should be helping relaxing the baby, not activate her.

I know I may sound harsh but do you know how much I would give for this so simple type of advice. An arm! I did a lot of the “go with the flow” kind of thing and today I know I should have been more strict.

That routine in the evening will be your biggest friend. Time for bed is time for bed, not another reason for playtime. Relax your baby in a warm bath, towel dry her with soft pats and apply a balm or oil to soothe her skin.

Get her in the softest pajamas and sit with her in your chair or bed (whatever you may have available). Now it’s time to feed her. Try to avoid singing lullabies or talking soft. That will relax her.

Are you breastfeeding? Try to do it for an hour always trying to keep your baby awake. I know it sounds cruel but it will be okay. They love it anyway. also during the day keep feeding times longer.

Breastfed, but still looks like she is not satisfied? You might not be producing enough milk and that is OK! That happened to me and you know what, it was hard to accept, but we need to get past our egos and do the right thing. Get a bottle, get formula, feed her. It’s okay mommy.

Are you bottle feeding your baby? Normally babies who are bottle fed sleep a bit longer than breast milk fed babies so the same advice goes for you. During the day make feedings longer, so that at night your little one does not feel as hungry so she will wake up in the middle of the night.

And here comes the piece of advice that is worth gold. Wake up your baby and feed her before you go to bed. Normally I just let my little one sleep thinking waking her up was plain cruel but after I would shut my eyes and sleep like for an hour or so she would wake up for a feeding. If you instead wake her up you might gain a few hours of sleep to your self mommy!

Then you have many other factors that come into play to have a happy and satisfied baby at night. You need to of course be aware if she is cold, or uncomfortable. She might need to feel “safer” for example you can wrap her in a baby swaddle but be careful not to overheat her. If you baby wrap her then try to dress her on a lighter pajamas.

She might also have a stomach ache and that means that she didn’t burp enough so try to make burping a very important part of the routine. If burping is not helping then try to massage her lightly on her stomach with clock wise movements. You can also try pushing her legs up towards her stomach and down to get things moving down there.

Then here comes a very sensitive topic for me and hey I am not judging anybody but the let her cry to sleep is controversial for me. I am the type of mother that rushes before my little one starts crying. Ferberizing my little one was not an option for me. I was too soft of a mom for that. And you know what I will talk about that in another post, otherwise this one will just be too long.

Anyway, these are simple steps, easy to adopt. I hope it will work for you and that your little one gets better sleep at night. I’m rooting for you mama!

Much love D.



Sim mamãs!Esta foi a questão mais colocada por mim ao nosso amigo google há alguns meses atrás. Falta de dormir é uma condição extremamente difiçil de se gerir quando se tem um pequenino.

Houve várias pessoas que me aconselharam dormir tudo o que pudesse e conseguisse antes do bebé vir. Depois fiquei a perceber o porquê. Estava tão exausta nos primeiros meses de vida do menino que cheguei a uma altura a pensar – e até cheguei a perguntar á minha irma – se uma pessoa podia morrer com falta de sono?

Ouvi falar sobre este livro durante o café com o meu grupo de mães e até considerei compra-lo durante uns breves segundos. Mas depois pensei: “É um bebé! Como é que EU vou treinar um bebé de 2 meses a dormir á noite?”.

Então fiz o que faço melhor, fui freestyle. Ele é que mandou! No entanto, durante e depois daquelas noites todas, tive vários momentos “ah ah” [querendo dizer: ahhh agora percebi] e como sou amiga, quero claro partilhar tudinho convosco.

Há uns truquezitos que podem ajudar o vosso pequenino a dormir umas horinhas a mais á noite. Isto de dormir 12 horas seguidas é só lá mais para a frente – agora estamos a falar dos primeiros meses de vida dos nossos rebentos, pois é aí que nos custa mais.

Nós temos de primeiro fazer as seguintes perguntas a nós próprios. E tal pergunta começa da seguinte forma:

“O bebé tem fome?”

Há obviamente variadíssimas razões pelo qual um bebé acorda á noite. Entre elas, pode ser que não tenha mamado o suficiente para se sentir satisfeita. Ou pode sentir dores na barriga – e isso pode-se ajudar a aliviar [já falo sobre isso lá mais para a frente].

Se a bebé acordar de hora em hora a meio da noite [aqui estou-me a referir a um bebé recém nascido a 3 meses de idade] o mais possível é estar com fome. Entao a solução é bastante simples. É alimenta-la o suficiente.

Sei que é uma tarefa difícil especialmente quando a bebé adormece passados 5 minutos para a sua próxima sesta de 1 hora. Mas o que nós queremos é que essa hora se estenda nao é por 3/4 então 5 seria um milagre.

O segredo aqui é manter a bebé acordada. Pode soar cruel mas não é. A razão pelo qual ela adormece é porque o leite tem um efeito super relaxante e se nada fizermos ela simplesmente adormece. Uma das coisas que podemos fazer para mantê-la acordada é pô-la no ombro para ela arrotar da última refeição. Depois tornar a oferecer de novo o leite.

Eu tenho uma amiga que dedicava todos os inícios das noites a dar o “jantar” á bebé. Se fosse preciso ela ficava uma hora a amamentar – isto com vários intervalos para os arrotos. Quando ela me disse que o bebé dela de semanas dormia a noite sem acordar eu fiquei de queixo caído. Perguntei como é que era possível. Eu não conseguia sequer que o meu dormisse mais do que uma hora e meia.

Antes de alimentares o teu bebé bem para que tenha uma boa noite de sono, tens primeiro de estabelecer uma routina. Routinas são super importantes para os nossos pequeninos.

Faz com que os dias sejam super interessantes e animadores e os fins de tarde calmos e aborrecidos. Chegada a uma certa altura, isto por volta das 5 ou 6 da tarde, vai para o teu quarto ou o bercário do teu bebe. Se estiver uma luz enorme vinda da rua investe em cortinas que tornem o quarto mais escuro. A luz no quarto tem de ser fraca. Desliga qualquer aparelho que esteja ligado, seja televisão, radio ou computador. O telemóvel fica também no lado de lá da porta.

Torna o banho um momento sagrado. Deixa animais de estimação ou pessoas com a tendência de dizerem “cuchi, cuchi” muito, fora do quarto. Sim os pais e os irmãos podem e devem ajudar, mas só na condicão de acalmar e nao ativar a bebé.

Eu tenho a perfeita noção de que posso parecer ou soar severa, mas com o nosso sono ninguém brinca nao é? 😀

Queres saber o quanto eu teria dado por este tipo de conselho? São conselhos do mais simples possível, tipo senso comum, mas levei alguns meses a perceber o que funcionava e o que não funcionava. E se eu soubesse aquilo que sei hoje, os meus primeiros meses como mãe não teriam sido tão duros e eu teria sido mais severa e ter me comprometido com a rotina.

Essa rotina, minha querida vai ser a tua melhor amiga. Tempo de cama é tempo de cama, e não mais uma razao para entretenimento ou brincadeiras.

Relaxa o teu bebé num banho com água perfeita – não te esqueças de usar um termómetro ou o teu cotovelo – seca-a com uma toalha suave com toques suaves sem esfregar. Aplica um óleo ou o bálsamo da Omoi Skincare, – onde só tenho boas coisas a dizer – para hidratar a pele frágil dela.

Veste-a num pijama de algodão e senta-te com ela no teu cadeirão de amamentar ou na tua cama – seja o que tenhas funciona. Agora é o momento de a alimentar. Evita cantar melodias ou falar, o que só a vai relaxar.

Estás a amamentar? Tenta fazê-lo durante uma hora com intervalos para que a tua bebé arrote. Tenta manter a tua bebé acordada. E volta a amamentar. Eles adoram, não te preocupes. Durante o dia torna também o tempo de alimentação mais longo.

Amamentada, mas parece que nao está satisfeita? Pode ser porque não estejas a produzir leite suficiente isso não faz mal nenhum! Isso aconteceu-me e sabes que mais? Foi muito difícil para mim aceitar. Mas o importante é nós aceitarmos e irmos além dos nossos egos e fazermos a coisa certa. Agarra no biberao, na fórmula e dá-lhe. Nao faz mal nenhum mamã.

Dás o biberao á tua bebé? Normalmente bebés que sejam alimentados pelo biberão têm a tendência a dormir mais horas seguidas que bebés que sejam amamentados, mas o mesmo conselho vai para ti. Ás vezes eles também adormecem e a chave é mantê-los acordados.

E aqui vem o conselho que vale ouro. Acorda a tua bebé antes de tu própria ires dormir. Normalmente eu deixava o menino dormir quando eu o fosse fazer – com pena de o acordar, não é – e depois ele acordava uma hora depois de eu estar a dormir – com fome obviamente. Se a acordares e a alimentares vai ficar satisfeita, como é obvio e dormirá melhor.

Nunca te esqueças do arroto . Se não houver arrotos, há gases. E se há gases no estômago, há cólicas. Se for esse caso, há algumas coisas que podes fazer. Um,a é pôr a bebé com a barriga para baixo na tua perna e mexer a perna devagarinho para que os movimentos estimulem o sistema digestivo.

Outro método é massagares a barriguinha dela, indo na direção com os ponteiros do relógio e/ou levantares as pernas para cima [contra a barriga] e para baixo. Tal deve fazer com que o sistema lá embaixo funcione mais eficazmente. Em alguns casos, pode até ser um peidinho e depois um cócó 🙂

Há outros factores que temos de ter em conta para que os nossos bebés tenham uma boa noite de sono. Tens de ver se a bebe tem frio, ou calor ou a cama nao é a melhor – disto hei-de falar noutro post.

Ela poderá gostar ainda de se sentir que parece que está dentro do ventre e um swaddle ajudaria imenso. Se escolheres utilizares o swaddle, o pijama que ela tiver tem de ser levezinho. Ela nao pode de forma nenhuma sobreaquecer.

E aqui vem um tópico que eu tenho evitado em imensas conversas com outras maes. E eu nao julgo ninguem atencao. Cada um faz aquilo que quer mas o metodo de deixar o teu bebe chorar até adormecer é algo que me arrepia dos cabelos aos pés – o tal metodo Ferber.

Eu sou o tipo de mae que vai a fugir quando via que o meu pequeno ficava irrequieto e parecia que ia comecar a chorar, por isso esse metodo nunca resultaria comigo. E olha sabes que mais falaremos disso noutro post, que este já está super comprido.

E aqui estao os passos que podes adotar. E sao super faceis. Espero que faca sentido, que funcionem contigo e que o teu [ e tu claro] durma mais horas á noite. Estou a torcer por ti mama!

Beijinhos, D.

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